Que hacer si te ahogas bebiendo agua

Edema pulmonar

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Lo que quizá no sepas es que el ahogamiento puede adoptar diversas formas, y que después de que una persona se haya sumergido en el agua -incluso si el episodio sólo ha durado unos segundos y no ha requerido reanimación- el peligro puede no haber terminado.

Sin duda, usted es consciente de que es crucial vigilar de cerca a sus hijos cuando están cerca del agua. Y probablemente sepa que, cuando esté en una piscina o un lago, debe mantenerse al alcance de los niños que no saben nadar, porque los incidentes de ahogamiento pueden producirse de forma silenciosa y rápida, a veces en cuestión de segundos. Pero lo que tal vez no sepa es que el ahogamiento puede adoptar diversas formas, y que después de que una persona se haya sumergido en el agua -incluso si el episodio sólo ha durado unos segundos y no ha requerido reanimación- el peligro puede no haber terminado. Una vez que los pulmones han inhalado agua, esto puede dañar los sacos pulmonares y provocar una inflamación que, a su vez, puede interrumpir el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono y provocar el síndrome de dificultad respiratoria horas después. Si no se trata, puede ser mortal.

¿Qué ocurre si se inhala agua mientras se bebe?

En muchos casos, cuando hay una pequeña cantidad de agua aspirada en los pulmones, la tos la eliminará. En el caso de que llegue mucha agua a los pulmones y no se expulse, puede irritar el revestimiento de los pulmones y provocar la acumulación de líquido, una afección denominada edema pulmonar.

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¿Cuánta agua se necesita para ahogarse en los pulmones?

Normalmente, durante el proceso de ahogamiento entra muy poca agua en los pulmones. Un artículo de 2017 afirma que, durante el proceso de ahogamiento, suelen entrar en los pulmones menos de 2 mililitros por kilo de peso corporal. La mayor preocupación es la falta de oxígeno en el cerebro, dependiendo del tiempo que la persona permanezca bajo el agua.

Ahogamiento secundario

El ahogamiento es la tercera causa de muerte no intencionada en todo el mundo, lo que lo convierte en un importante problema de salud pública según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aunque cuando pensamos en ahogamiento nos vienen a la mente imágenes de piscinas, una persona puede ahogarse al beber, al inhalar líquido o al salpicarse con él.

En el llamado ahogamiento en seco, el agua se inhala por la nariz y la boca, lo que hace que las cuerdas vocales sufran espasmos y se cierren, impidiendo que el aire entre en los pulmones. Se llama “ahogamiento seco” porque los pulmones de la víctima no tienen agua.

Ahogamiento secundario o ahogamiento retardado es otro término que se utiliza cuando el agua se acumula en los pulmones, donde puede irritar su revestimiento, causando edema o hinchazón. Se produce más rápidamente después de la inmersión en agua dulce.

Si usted o alguien que conoce tiene síntomas de ahogamiento en seco horas después de salir del agua, acuda al hospital más cercano o llame al 911 para descartar la posibilidad de complicaciones, como la neumonía bacteriana. No retrase la atención.

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Laringoespasmo

Más de 400 personas se ahogan cada año en el Reino Unido, la mayoría de ellas no cerca del mar, sino en ríos, canales y piscinas, o incluso, en el caso de los niños pequeños, en la bañera. ¿Sabrías qué hacer si te encuentras con alguien en apuros en el agua? La doctora de urgencias, Saleyha Ahsan, nos muestra cómo reanimarlos.

En primer lugar, y lo más importante, ¡no te conviertas tú en una víctima! Utiliza todo lo que puedas para sacarlos del agua, pero no pongas en riesgo tu propia seguridad: no puedes ayudarlos si tú mismo estás en problemas.

Sin embargo, si consigues sacarlo del agua, debes actuar rápidamente para ayudar a que el oxígeno llegue al cerebro y a los órganos. La mayor causa de muerte en los casos de ahogamiento es la falta de oxígeno en el cuerpo, y para cuando haya sacado a alguien del agua, ese será el asunto crítico a tratar. Por eso, en el caso de las víctimas de ahogamiento, las respiraciones de rescate deben realizarse antes que las compresiones torácicas.

Si la persona en apuros vuelve a respirar con normalidad antes de que llegue la ayuda, póngala en la “posición de recuperación”, tumbada de lado, con la pierna y el brazo superiores doblados para ayudar a sostenerla, y la cabeza ligeramente inclinada hacia atrás para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias. Si tienes ropa de repuesto para mantenerle caliente, colócala encima y háblale para asegurarle que la ayuda está en camino.

Qué ocurre si el agua entra en los pulmones

Según la Sociedad de Salvamento de Singapur, las investigaciones han demostrado que los siguientes son algunos de los signos de que una persona puede estar ahogándose:Si tiene la más mínima duda, pregunte a la persona si está bien. Si la persona no responde o lo hace con la mirada perdida, hay que actuar con rapidez.Qué hacer si ves a alguien ahogarseQué hacer si te estás ahogandoPara sobrevivir a un incidente de ahogamiento, lo primero que hay que recordar es que no hay que entrar en pánico. Por cortesía de la Sociedad de Salvamento de Singapur, he aquí algunos consejos generales a los que debe prestar atención en cuanto sienta que puede estar en peligro.

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