Ansiedad en el embarazo afecta al bebe

El estrés durante el embarazo repercute en el bebé

La ansiedad en las madres gestantes parece afectar al curso del desarrollo cerebral de sus fetos, cambiando la conectividad neuronal en el útero, según sugiere un nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital Nacional Infantil. Los hallazgos, publicados el 7 de diciembre de 2020 en JAMA Network Open, podrían ayudar a explicar los vínculos que existen desde hace tiempo entre la ansiedad materna y los trastornos del neurodesarrollo en sus hijos, y sugiere la necesidad urgente de realizar intervenciones para diagnosticar y disminuir el estrés materno.

Los investigadores han demostrado que el estrés, la ansiedad o la depresión en las madres embarazadas se asocian no sólo con malos resultados obstétricos, sino también con problemas sociales, emocionales y de comportamiento en sus hijos. Aunque el entorno de atención tras el parto complica la búsqueda de las causas, las imágenes postnatales que muestran diferencias significativas en la anatomía del cerebro han sugerido que estos problemas pueden originarse durante la gestación. Sin embargo, faltan pruebas directas de este fenómeno, dice la doctora Catherine Limperopoulos, directora del Instituto del Cerebro en Desarrollo del Children’s National.

Ansiedad y estrés durante el embarazo

El estudio, publicado el miércoles en la revista Infancy, descubrió que los bebés de las madres que experimentaron más fluctuaciones de estrés durante el embarazo mostraron más miedo, tristeza y angustia a los tres meses que los de las madres menos estresadas.

Las mujeres con mayores fluctuaciones eran más propensas a informar de que sus bebés parecían enfadados, lloraban o se quejaban cuando se les dejaba en la cuna; mostraban angustia cuando estaban cansados y se aferraban a uno de los padres cuando se les presentaba un adulto desconocido, señala el estudio.

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Sabemos que los bebés que experimentan una estimulación crónica del sistema de respuesta al estrés (cortisol crónicamente elevado), o “estrés tóxico”, sin la protección de un adulto que los cuide, tienen un impacto en el desarrollo temprano del cerebro, el sistema inmunológico y la epigenética”, dijo la Dra. Marian Earls, presidenta del Consejo de Desarrollo Mental y Emocional Saludable de la Academia Americana de Pediatría, en un correo electrónico. Ella no participó en el estudio.

La investigación sobre los bebés de madres con depresión posparto también arroja luz sobre otros impactos potenciales. Por ejemplo, los hijos de madres deprimidas son más propensos a tener niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés, cuando son preescolares, “y estos cambios en los niveles están relacionados con la ansiedad, la desconfianza social y el retraimiento”, según la declaración de política de la AAP sobre la depresión después del nacimiento.

Efectos de la ansiedad y el estrés en el embarazo

La mayoría de las mujeres embarazadas quieren hacer todo lo posible por su bebé, como comer bien, hacer ejercicio con regularidad y recibir una buena atención prenatal. Pero si usted es una de las muchas mujeres que padecen un trastorno del estado de ánimo, es posible que también esté tratando de controlar sus síntomas psiquiátricos mientras se prepara para dar la bienvenida a su nuevo bebé.

Es común que los médicos les digan a las mujeres con trastornos del estado de ánimo que dejen de tomar fármacos como los antidepresivos durante el embarazo, lo que hace que muchas futuras mamás se sientan en conflicto con la idea de abandonar los medicamentos que las ayudan a mantenerse saludables.

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La doctora Lauren Osborne, subdirectora del Centro de Trastornos del Estado de Ánimo de la Mujer de Johns Hopkins, habla de por qué dejar la medicación puede no ser el enfoque correcto. Explica cómo las mujeres pueden -y deben- equilibrar sus necesidades de salud mental con un embarazo saludable.

Hay buenas noticias en este sentido. Osborne afirma que, por lo general, no es necesario reducir la medicación durante el embarazo. “Podemos afirmar con total seguridad que los antidepresivos no causan defectos de nacimiento”, dice Osborne. Añade que la mayoría de los estudios que encuentran un efecto físico en los bebés por los antidepresivos tomados durante el embarazo no tienen en cuenta los efectos de la enfermedad psiquiátrica de la madre.

Síntomas de ansiedad durante el embarazo

Un conjunto creciente de investigaciones indica que el estrés materno durante el embarazo ejerce una fuerte influencia en el desarrollo del feto (Van den Bergh et al., 2017). Estudios recientes subrayan la influencia a largo plazo en una variedad de dominios de desarrollo en la descendencia, como el funcionamiento metabólico y el desarrollo cognitivo y emocional (para una revisión, véase Beijers et al., 2014). Sin embargo, hasta la fecha, los mecanismos a través de los cuales el estrés materno prenatal puede afectar al feto aún no están del todo aclarados (Hocher, 2014). Entre otros, se discuten las influencias ambientales prenatales, conocidas como programación fetal (Seckl, 2004), los factores genéticos (Hannigan et al., 2018), así como los factores ambientales posparto (Graignic-Philippea et al., 2014; Mughal et al., 2018).

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Hasta la fecha, el estrés materno prenatal se define de forma muy amplia, incluyendo el malestar psicológico como la ansiedad o los síntomas depresivos y los acontecimientos vitales, por ejemplo, traumas, pérdidas o desastres naturales. En este estudio nos centramos en el estrés emocional durante el embarazo. Esto se evaluó retrospectivamente con un cuestionario en el período posparto temprano, que incluía ítems relativos a la experiencia materna de ansiedad, tristeza, alegría, estrés y tensión general (Mohler et al., 2006).

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